#JapaneseGP: Verhaltener Start an besonderem Freitag

Marcel Schrötter hatte sich die Rückkehr nach Japan anders vorgestellt, da er am Freitag in Motegi noch nicht richtig in Fahrt kam.

Trotz der Bedenken wegen eines Taifuns, der Anfang der Woche Teile Japans heimsuchte, kamen alle Fahrer und Teams sowie die gesamte Ausrüstung pünktlich am Twin Ring Motegi an, wo an diesem Wochenende der 16. Saisonlauf stattfindet. Das letzte Mal war 2019, als die Motorrad-Weltmeisterschaft auf der Stop-and-Go-Strecke zwei Autostunden nordöstlich von Tokio gastierte. Aufgrund des engen Zeitplans für den Transport des Materials von Aragón nach Japan begann der Grand Prix of Japan erst am Freitagmittag mit einer Sitzung pro Klasse.

Marcel Schrötter reiste zum Auftakt der Asien-/Australien-Tour sehr euphorisch an, nachdem ihm am vergangenen Sonntag in Aragón ein wichtiger Schritt gelungen war, sein Gefühl für seine Rennmaschine wieder zu verbessern. Doch bei nicht einfachen Bedingungen im einzigen freien Training des Tages musste er einen weiteren leichten Rückschlag hinnehmen. Schrötter kam über Platz 18 nicht hinaus. Umso wichtiger ist das zweite freie Training am Samstagmorgen, um den Sprung in die Top 14 zu schaffen, was den direkten Einzug ins Q2 bedeuten würde.

#23 Marcel SCHRÖTTER (LIQUI MOLY Intact GP, KALEX), FP1: P18 - 1´52.286 (13/16)

"Das Wochenende begann mit einem ganz besonderen Freitag. Zuerst mussten wir am Morgen herumsitzen und warten, und dann war die eine Session nicht einfach zu bewältigen. Von der ersten Minute an begann es an verschiedenen Stellen sporadisch zu tröpfeln, was zwischenzeitlich in leichten Regen überging. In ein oder zwei Kurven war es zeitweise sogar ziemlich feucht. Trotzdem versuchte ich, draussen zu bleiben, denn es hatte immer wieder aufgehört zu regnen und man konnte halbwegs fahren. Aber es war schwierig, in einen Fluss zu kommen und ein Vertrauen aufzubauen."

"Trotzdem war die Session enttäuschend. Wir sind seit drei Jahren nicht mehr hier gewesen, aber ich kenne die Strecke gut und mag sie auch. Aber die Tatsache, dass Fahrer, die zum ersten Mal hier sind, schneller waren als ich, ist mega-frustrierend. Ich verstehe nicht, was der Grund dafür ist, zumal ich mich auf dem Motorrad gar nicht so schlecht fühle. Ausserdem habe ich das Gefühl, ganz ordentlich zu fahren. Trotzdem kommen die Rundenzeiten nicht. Die Situation ist gar nicht gut für den Kopf, wenn man nicht weiss, wo der Hebel anzusetzen ist. Aber wir werden nichts unversucht lassen, um morgen einen klaren Schritt zu machen."

EN: Subdued start on special Friday

Marcel Schrötter had imagined the return to Japan differently, as he did not really get going on Friday in Motegi.

Despite concerns because of a typhoon that hit parts of Japan earlier this week, all the riders and teams, as well as all the equipment, arrived on time at Twin Ring Motegi, which hosts round 16 of the season this weekend. The last time was in 2019, when the Motorcycle World Championship paid a visit to the stop-and-go circuit with a two hours' drive in the northeast of Tokyo. Due to the tight schedule for transporting the material from Aragón to Japan, the Grand Prix of Japan did not start until Friday midday with one session per class.

Marcel Schrötter arrived at the start of the Asian/Australian Tour very euphoric, after he had succeeded last Sunday in Aragón an important step to improve his feeling for his machine again. But in not easy conditions during the only free practice session of the day, he had to accept another slight setback as Schrötter did not get beyond 18th place. The second free practice session on Saturday morning is all the more important in order to make the leap into the top 14, which would mean the direct entry into Q2.

#23 Marcel SCHRÖTTER (LIQUI MOLY Intact GP, KALEX), FP1: P18 - 1´52.286 (13/16)

"The weekend started with a very special Friday. First, we had to sit around and wait in the morning, and then the sole session was not easy to manage. From the very first minute, it started to drip sporadically in various places, which turned into light rain in the meantime. In one or two corners it was even quite damp at times. Nevertheless, I tried to stay outside due to as many laps as possible, because it had stopped raining again and again and you could ride halfway decently. But it was difficult to get into a flow and build up a confidence."

"Still, the session was disappointing. We have not been here for three years, but I know the track well and like it too. But the fact that riders who are here for the first time were faster than me is mega-frustrating. I do not understand what the reason is, especially since I do not feel that bad on the bike. Besides, I feel like I am riding quite well. Nevertheless, the lap times are not coming. The situation is not at all good for the mind, if we do not know, where the lever is to be set. But we will leave no stone unturned to make a clear step tomorrow."

#JapaneseGP - Moto2™ Free Practice Times (FP1):

1 Augusto FERNANDEZ / SPA / Red Bull KTM Ajo / 1´50.493 (FP1)

2 Somkiat CHANTRA / THA / IDEMITSU Honda Team Asia / KALEX / 1´50.577 +0.084 (FP1)

3 Pedro ACOSTA / SPA / Red Bull KTM Ajo / KALEX / 1´50.783 +0.290 (FP1)

18 #23 Marcel SCHRÖTTER / GER / LIQUI MOLY Intact GP / KALEX / 1´52.286 +1.793 (FP1)

#JapaneseGP - Moto2™ Time Schedule for September 24th (CET):

02:55 - 03:35 FP2

06:30 - 06:45 Q1

06:55 - 07:10 Q2